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Qué es el interruptor de control de potencia o ICP

El ICP, o interruptor de control de potencia, es un dispositivo magnetotérmico, instalado después del contador eléctrico (contador de luz), que sirve para cortar el suministro eléctrico cuando la potencia eléctrica consumida supera la potencia eléctrica contratada.

La potencia eléctrica consumida se sobrepasa cuando, habitualmente, se conectan varios electrodomésticos al mismo tiempo. El ICP es un sistema automático que corta el suministro de electricidad para evitar posibles daños en la instalación eléctrica si se produjera una sobrecarga. Para restablecer el suministro, primero hay que desenchufar de la red eléctrica alguno de los aparatos conectados, para rebajar la potencia conectada por debajo de la potencia contratada.

 

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¿Es obligatorio el interruptor de control de potencia?

El interruptor de control de potencia o ICP es un requisito obligatorio en todas las instalaciones eléctricas que suministran electricidad. El consumidor que no instale este dispositivo podrá ser penalizado por su comercializadora eléctrica. Pero, afortunadamente, los nuevos medidores electrónicos ya tienen un ICP integrado.

Es posible que en una vivienda antigua el interruptor de control de potencia no esté todavía instalado, porque en el pasado no era obligatorio, pero ahora ya lo es. O podría suceder que un usuario, arriesgando la integridad de la instalación eléctrica y su propia seguridad, no quiera instalar un ICP para que no se corte el suministro de electricidad automáticamente.

 

Dónde está el ICP o limitador de potencia

Todos los usuarios con suministro eléctrico deberían saber dónde está instalado el interruptor de control de potencia. Si se supera la potencia contratada, y se corta el suministro eléctrico, es necesario volver a activar el dispositivo para recuperar la electricidad.

El ICP se encuentra en el cuadro general de mandos, en el cuadro de luces. Es decir, está en el interior de la construcción, de la vivienda, que tiene suministro eléctrico. Sin embargo, todas las comercializadoras eléctricas están sustituyendo los viejos contadores de luz analógicos por contadores digitales, donde el ICP ya está integrado dentro del propio aparato eléctrico.

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El ICP salta continuamente, ¿qué hacer?

Si el interruptor de control de potencia salta continuamente, es porque al dar de alta la luz no se contrató la potencia necesaria. O, al inicio, teniendo suficiente potencia eléctrica contratada, progresivamente se han adquirido y conectado nuevos electrodomésticos que sobrepasan la capacidad de potencia eléctrica que el sistema puede asumir.

Frente a esta situación, para poder tener todos los electrodomésticos necesarios conectados al mismo tiempo, o no poder enchufar uno u otro porque en ese caso saltaría el ICP y nos quedaríamos sin luz, se recomienda aumentar la potencia contratada. Es la manera de evitar continuos cortes en el suministro eléctrico por falta de potencia.

 

Cómo aumentar la potencia eléctrica contratada

Para evitar que el ICP salte continuamente al conectar demasiados electrodomésticos a la corriente eléctrica, es necesario contratar un aumento de la potencia eléctrica en la vivienda. Habitualmente las compañías distribuidoras permiten un cambio de potencia eléctrica contratada al año. Si se quisiese, también podría rebajarse la potencia eléctrica disponible, pero en este caso no sería el motivo por el que el interruptor de control de potencia saltase.

Para efectuar el cambio de potencia eléctrica la comercializadora exigirá al cliente, al titular de la instalación eléctrica, la siguiente documentación:

  • El nombre, los apellidos y el DNI del titular de la instalación.
  • La potencia eléctrica actual contratada, y la potencia eléctrica nueva. No se puede contratar cualquier potencia eléctrica, es necesario optar por alguna de las potencias normalizadas por la comercializadora eléctrica.
  • La dirección exacta de la vivienda, su ubicación física.
  • El CUPS (Código Universal del Punto de Suministro). Aparece en cualquier recibo anterior de la luz.
  • El número de cuenta bancaria para domiciliar los próximos pagos con la nueva potencia a contratar.
  • El Boletín Eléctrico de la instalación eléctrica. En los supuestos que el certificado eléctrico anterior tuviera más de 20 años de antigüedad, y por lo tanto ya estuviera caducado, o si el término de potencia superase la potencia eléctrica permitida.

Aumentar la potencia eléctrica no es gratis, tiene un coste. El cliente deberá abonar a la distribuidora eléctrica escogida el precio del aumento a través de la siguiente factura de la luz y por los siguientes derechos:

  • Derecho de extensión.
  • Derecho de acceso.
  • Derecho de enganche.

OCA, ¿qué es y cuál es su función?

La OCA es el Organismo de Control Autorizado. La función de la OCA es realizar las inspecciones técnicas reglamentarias, establecidas por la ley, en las instalaciones eléctricas. Por lo tanto, también inspeccionarán los interruptores de control de potencia, para asegurarse que cumplen todos los requisitos de seguridad, de fiabilidad y que funcionan correctamente.

El tiempo entre una inspección reglamentaria de la OCA y la siguiente dependerá del tipo de edificio, en particular de su antigüedad. Lo más habitual es que pasen diez años de una inspección a otra en los edificios y comunidades de vecinos con una potencia eléctrica instalada que supere los 100KW.