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Funcionamiento de los interruptores conmutados y cruzados

Hoy en día en muchas de las zonas de cualquier hogar o entorno industrial se utilizan los interruptores conmutados. La diferencia con un interruptor tradicional es que estos sirven para controlar un punto de luz desde un único punto.
Frente a esto un interruptor conmutado nos permite encender o apagar un punto de luz desde dos llaves distintas. Esto es adecuado en espacios grandes o largos como pasillos o en naves industriales.
Su instalación es sencilla pero aún así hay cosas que hay que tener en cuenta. Por eso hoy te explicamos cómo funciona un interruptor conmutado y cómo instalarlo fácilmente.
En realidad, hoy en día utilizamos muchos interruptores conmutados como si fueran interruptores sencillos, en realidad el mecanismo puede servir para ambos usos. Al igual que muchos interruptores conmutados están preparados para poder utilizarse como interruptores conmutados de cruzamiento. El uso variará del número de cables que utilicemos.

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Funcionamiento de un interruptor conmutado

Si en un interruptor tradicional, a la hora de instalarlo hay que dirigir el cable de fase directamente al punto de luz.
En el caso del interruptor conmutado el cable de fase, en cambio, debe pasar por ambas llaves, para ello hay que unir las dos llaves con cables. Este tipo de interruptores también se llaman interruptores de escalera ya que su funcionamiento simula una escalera de dos peldaños (las dos llaves).
Este interruptor es ideal para pasillos, por ejemplo, y permitir su encendido o apagado desde ambos extremos.
También se suele utilizar mucho en dormitorios para poder encender la luz desde la entrada, pero apagarlo cuando ya estamos en la cama. También es útil en naves grandes industriales permitiendo encender la luz o apagarla desde varios puntos.
En el caso de que queramos por ejemplo hacer lo mismo, pero con una tercera llave habría que hacer lo mismo, unir los tres interruptores mediante cables entre ellas y para ello utilizaríamos un dispositivo de cruzamiento.
Un interruptor conmutado dispone de tres bornes, uno de ellos es el común y otros dos son los retornos.
El borne conmutado tiene un mecanismo que, al accionarlo, gira hacia un lado u otro, permitiendo el paso de la corriente en un sentido u otro.

Instalación de un interruptor conmutado paso a paso

Vamos a explicarte cómo instalar un interruptor conmutado, es decir, con dos llaves.

  1. Lo primero es unir con cables ambas llaves o interruptores. Para ello utilizaremos un cable que unirá el borne uno de cada una de las dos llaves y otro para el borne dos de cada una de las dos llaves.
    Para ello tendremos que unir con dos cables que deberemos preparar con distancia suficiente y una media igual, obviamente.
  2. Conectar el cable de fase. El cable de fase debe unirse desde la fuente de alimentación (corriente general) a la primera de las llaves del circuito. Va al primero de los dos interruptores que ya está unido al segundo mediante el paso anterior.
  3. Llevar un cable desde el segundo interruptor hasta el punto de luz. Para unir el circuito completo hay que llevar otro cable desde el segundo interruptor hasta el punto de luz.
    De esta manera ya habremos conectado la fase desde el punto de alimentación eléctrica (corriente general de la casa) hasta el punto de luz que queremos controlar. Eso sí, esta parte del circuito estará controlada por las dos llaves.
  4. Conectar el cable neutro. El último paso para cerrar completamente el circuito es unir el cable neutro. Va directamente desde el punto de luz al cableado general o fuente de alimentación. De esta manera ya dejaremos perfectamente cerrado el circuito.
    El neutro directamente va al punto de luz y la fase desde el punto de luz a la alimentación, controlado por las dos llaves. De manera que accionar cualquiera de ellas abre o cierra el circuito. De esta manera mediante la conjunción de las dos llaves permitiremos el paso de corriente o no por el cable de fase encendiendo la luz o cerrándola en cada caso.

Esto garantiza que el punto de luz siempre está recibiendo la corriente por el cable neutro (pero no se cierra el circuito). Y en cambio el cable de fase (necesario para cerrar el circuito y dar luz a la bombilla) estará controlado por el circuito formado por las dos llaves.

Accionar cualquiera de las llaves cerrará el circuito y dará corriente eléctrica al punto de luz. Apagar cualquiera de las dos llaves hará que se corte el suministro del cable de fase hasta la bombilla.

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Interruptor conmutado con cruzamiento (tres llaves)

Es posible que necesites instalar tres llaves para encender o apagar un punto de luz en lugares especialmente grandes. Si es así la mecánica es igual a la que te hemos explicado anteriormente.
La única diferencia es que necesitarás instalar en el centro del circuito formado por las tres llaves un conmutador de cruzamiento.
El cableado que une las tres llaves sigue la misma dinámica que ya te hemos explicado. Es decir, unes el interruptor 1 con el interruptor 2 mediante cables que unen cada uno de sus bornes. El interruptor 2 (que es el de cruzamiento) lo unes con el 3 mediante otros cables iguales. En definitiva, la llave 1 y 3 se unen con cables con la llave 2 que es el de cruzamiento.
El gran truco es que el interruptor conmutado de cruzamiento tendrá cuatro conexiones de cable en lugar de dos como los anteriores. De esta manera podremos instalar perfectamente los dos cables que van al interruptor 1 y los dos que van al interruptor 3.
La dinámica es muy sencilla, sólo debemos tener cuidado de no liarnos con tanto cable, en especial en el conmutador de cruzamiento ya que llevará conectados cuatro cables en total.
El resto del cabreado sigue las mismas pautas que en el caso de dos llaves.
El cable de fase va desde la alimentación o cableado general a la primera de las llaves. Mientras que el neutro une directamente el punto de luz a la fuente de alimentación. De esta manera queda unido todo el circuito.