Seleccionar página

Cables unipolares y multipolares, ¿cuándo utilizarlos?

Llamamos cables unipolares a los formados por un solo conductor eléctrico. Bipolares a los cables formados por dos conductores. Tetrapolares se correspondería con cuatro polos. Y multipolares, o cables multiconductores, se refiere a múltiples conductores de cable.

Pero, después de calcular la sección de los conductores eléctricos de una línea eléctrica, para ejecutar los tendidos eléctricos, el instalador eléctrico debe escoger entre cables unipolares o cables multipolares. ¿Cuál es mejor? ¿Cuándo utilizar cables unipolares y cuándo son mejor opción los cables multiconductores?

Se pueden instalar cables unipolares en lugar de multipolares, ¡pero no al revés!

Cuando ya tenemos la sección de los conductores de una línea eléctrica, el instalador eléctrico de la obra debe elegir entre cables de un conductor solo, o varios conductores. ¿Cuál escoger?

Si un tendido eléctrico está calculado para instalar cable multiconductor, o cable multipolar, también se pueden utilizar cables unipolares. Los circuitos formados por una agrupación de cables unipolares soportan una mayor intensidad eléctrica admisible respecto al cable muticonductor. La disipación térmica se ve afectada, y perjudica, cuando una cubierta envuelve a varios conductores aislados, pero sólo ligeramente.

Desde el punto de vista técnico, se pueden instalar cables unipolares donde estaba previsto instalar cables multipolares. ¡Pero no al revés! Excepto que se haga conscientemente y realizando todas las comprobaciones que se requieren para asegurar el funcionamiento esperado.

CABLES UNIPORALES Y MULTIPOLARES

Cuándo se recomienda el uso de cables multipolares

Cuando existe la posibilidad de confundir los conductores de un solo circuito con los conductores de otro circuito distinto, se recomienda que usemos cables multiconductores. Con los cables multipolares, cada cable contendrá todos los conductores que corresponen a un único circuito, evitando confusiones.

En las ocasiones que se sugiere la utilización de cables multipolares, la mayoría de las veces se indica para secciones pequeñas de conductor.

Manipulación de cables unipolares y multipolares

La manejabilidad del cable, sea unipolar o multipolar, también es una característica decisiva para optar por unos o por otros. Los cables multiconductores precisan de bobinas mucho más voluminosas y pesadas que los cables unipolares. Y además, el tendido de cables multipolares exige unos radios de curvatura mucho más extensos, porque el radio de curvatura depende directamente del diámetro exterior que presente el cable.

Cuando se trata de tendidos interiores, con las evidentes limitaciones de espacio y radio de curvatura, se plantea el utilizar cables unipolares cuando las distintas secciones superan los 35 milímetros cuadrados. Pero este valor no es una norma fija, sólo debe utilizarse como una referencia a nivel orientativo.

Cómo identificar el aislamiento de los cables multipolares y los cables unipolares

Los cables multipolares consiguen agrupar a todos los conductores eléctricos en un mismo circuito, para una misma cubierta, y la coloración correcta para cada aislamiento. El objetivo es localizar, de manera rápida y sencilla, cuál es la función que cumple cada conductor agrupado. Colores marrón, negro y gris para las fases, color azul para el conductor neutro y amarillo o verde para el conductor de protección.

En cambio, los cables unipolares no tienen coloraciones asignadas, no es posible identificar su función por sí mismos. Por este motivo, debe ser el propio profesional electrotécnico quien debe señalar qué función y qué cometido cumplen cada uno de los cables unipolares instalados.

Siguiendo este razonamiento, algunos podrían pensar que la solución ideal sería fabricar los cables unipolares en distintas coloraciones para facilitar identificar cuál es su función. Esta supuesta solución ideal acarrearía la multiplicación de cables almacenados, un incremento del stock circulante y un aumento de los costes de almacenaje tanto del fabricante como también del distribuidor y del propio instalador eléctrico. Y además, para mayor complicación, se requeriría disponer de, al menos, una bobina por cada color distinto de cable unipolar, en vez del ahorro que supone poder utilizar una única bobina, de un único color, para poder tender cada conductor unipolar.

CABLES MULTIPOLARES Y UNIPOLARES